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SpaceX, officiellement Space Exploration Technologies Corporation, est une entreprise américaine du domaine de l'astronautique et du vol spatial. Fondé le par l'entrepreneur Elon Musk, SpaceX est l'un des deux prestataires privés à qui la National Aeronautics and Space Administration (NASA) a confié un contrat de transport de fret vers la Station spatiale internationale (ISS) dans le cadre du programme COTS. L'entreprise développe par ailleurs des projets d'exploration spatiale vers la Lune et Mars, et le programme Starlink d'accès à haut débit à Internet par satellites sur Terre.

La société SpaceX conçoit, construit et commercialise les lanceurs Falcon 9, les moteurs Merlin qui les propulsent ainsi que le vaisseau cargo Dragon et sa version habitée, le Crew Dragon. Le lanceur Falcon 1, qui a été le premier lanceur de la société, n'est plus en service. Après trois échecs en 2006, 2007 et 2008, a lieu le le premier succès du lanceur Falcon 1, qui met ensuite en orbite le satellite d'observation malaisien RazakSAT lors de son cinquième vol, le . Le cargo spatial Dragon, lancé par une fusée Falcon 9, œuvre dans le cadre du programme de ravitaillement de la Station spatiale internationale. SpaceX, qui emploie plus de 6 000 personnes (), essentiellement en Californie, dispose par ailleurs de deux installations de lancement sur la base de Cap Canaveral (les pas de tir SLC-40 et 39A), un à Vandenberg Air Force Base (le pas SLC-4E) et un autre est en cours de construction dans le sud du Texas, à Boca Chica. SpaceX dispose également d'un banc d'essais pour ses moteurs au Texas.

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Badge avec le logo SpaceX s'inspirant d'une barge de récupération de la société


Une barge de récupération autonome (en anglais autonomous spaceport drone ship, en abrégé ASDS) est un navire de haute mer dérivé d'une barge pontée, équipé de moteurs de maintien en position et d'une grande plate-forme d'atterrissage. La construction de tels navires a été commandée par la compagnie aérospatiale SpaceX pour permettre la récupération du premier étage de ses fusées en mer pour des missions à grande vitesse qui ne transportent pas assez de carburant pour revenir sur le site de lancement après avoir placé un véhicule spatial en orbite.

SpaceX dispose depuis mi 2021 de trois barges opérationnelles :

Just Read the Instructions (JRTI),
Of Course I Still Love You (OCISLY)
A Shortfall of Gravitas (ASOG) 
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Barge "Lisez juste les Instructions"
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Barge "Bien sûr que je t'aime toujours"
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Barge "Un manque de gravité"
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lanceur Falcon-9 sur son pad de tir.

C'est ce lanceur qui met sur orbite les vaisseaux-cargo Dragon et leur version habité Dragon Crew

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Vaisseau Crew Dragon pour vol habité
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Les scaphandres spatiaux New Look de SpaceX à l'honneur
SpaceX%20anniv%2010.jpg Badge commémorant le 10ème anniversaire de la société SpaceX, fondée le 6 mai 2002 par l'entrepreneur Elon Musk.

Nous y découvrons un couple d'astronaute admirant la Terre depuis la Lune.

C'est effectivement SpaceX qui aura la responsabilité de fournir l'atterrisseur lunaire (avec le Starship).
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Le rêve très optimiste d'Elon Musk:

Un Starship sur Mars en 2024 !
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Premier étage de la fusée Falcon 9 lors de la mission CRS-8 après son atterrissage sur la plateforme maritime.













Premier essai en vol du système de sauvetage de la capsule Dragon et badge souvenir

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