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Badges du vaisseau CST-100 ou Starliner de Boeing

Le CST-100 Starliner (CST est l'acronyme de Crew Space Transportation c'est-à-dire en anglais « Transport spatial d'équipage ») est un véhicule spatial développé par la société Boeing pour le compte de l'agence spatiale américaine, la NASA, pour effectuer la relève des équipages de la Station spatiale internationale. Le vaisseau est capable de transporter un équipage de sept astronautes en orbite basse. CST-100 est l'un des deux vaisseaux développés en réponse à l'appel d'offres du programme CCDeV lancé en 2010 ; celui-ci avait pour objectif de reprendre les missions assurées provisoirement par les vaisseaux russes Soyouz à la suite du retrait de la Navette spatiale américaine en 2011.

CST-100 est un vaisseau aux caractéristiques externes proches de celles du vaisseau Apollo mais qui peut transporter jusqu'à sept astronautes. Outre le CST-100, la NASA a également sélectionné le Crew Dragon de SpaceX pour jouer un rôle similaire. Comme ce dernier et contrairement aux générations précédentes des vaisseaux spatiaux (Soyouz, Apollo et Shenzhou), le dispositif de sauvetage utilisé en cas d'anomalie de lancement est constitué de moteurs-fusées intégrées qui écartent la capsule du lanceur en la poussant. Il se différencie du Crew Dragon principalement par la présence d'un module de service distinct de la capsule de l'équipage qui est largué avant la rentrée atmosphérique (sur le Crew Dragon ces équipements sont contenus dans le module de l'équipage) et par l'absence de module d'emport de charge utile externe qui permet au Crew Dragon de reprendre les fonctions du cargo spatial SpaceX Dragon vers 2020. Le CST-100, contrairement au Crew Dragon, se pose sur la terre ferme et le choc est amorti par des coussins gonflables. Le vaisseau est conçu pour être réutilisé.


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